woensdag 29 juli 2020

Recensie - Lowlands Love Stories (Festival feelgood #1), door Lily Frank


Één band, één festival, vier love stories!

Maak kennis met toetsenist Ka en basgitarist Janus, die samen erg spannend Lowlandsnieuws ontvangen. Verheug je samen met Dore op het optreden van haar favoriete band Dark Mist Rising en val samen met haar voor de onweerstaanbare charmes van Olaf. Laat je meevoeren in de emotionele achtbaan van zangeres Pandora, die niet alleen maar zenuwen heeft voor haar optreden op het hoofdpodium, maar ook nog eens de schrik van haar leven krijgt. Laat je ten slotte verrassen door de gevolgen van het festival voor Marlies.

Naast hun liefde voor muziek, hebben deze personen allemaal iets gemeen: dit festival zet hun wereld op z'n kop!

                                                                            *****

Het is een van de grootste festivals in Nederland. Het wordt elk jaar gehouden in Biddinghuizen (normaal gesproken…) en staat bekend om de vele acts, tenten, ellenlange tochten naar de camping (die achteraf toch wel weer mee lijken te vallen) en de hoeveelheid modder wat er geregeld te vinden is. En dit fantastische festival is dus de plek waar het zich allemaal afspeelt: Lowlands! De editie die wordt beschreven in deze heerlijke verhalenbundel van auteur Lily Frank is er een om nooit te vergeten. De (helaas) fictieve band Dark Mist Rising neemt de lezer mee voor een kijkje in hun rockende leven, en staat bekend om hun mysterieuze maskers, symfonische rockmuziek, geweldige lijv… hmm, en natuurlijk hun interactie met hun fans!


Per verhaal worden enkele bandmembers aan ons voorgesteld. 

Het begint in de schuur van Janus, de bassist, waar hij de lezer al snel voorstelt aan Ka (Klaire) die de gevoelige snaren in hun levens op meerdere manieren raakt dan alleen als pianiste van de band. Hun korte maar absoluut opzwepende introductie voelt als een perfecte opening voor dit grote Lowlands-avontuur en maakt je tegelijk nieuwsgierig naar de rest van de band.


Vervolgens wordt er een kort rustmoment ingebouwd wanneer we in het leven stappen van Dore, een creatieve jonge vrouw die op weg is naar Lowlands en groot fan is van Dark Mist Rising. Ze komt in aanraking - letterlijk en figuurlijk - met Olaf, de langharige hunk die haar hart steelt en niet meer terug lijkt te willen geven.. tot iemand ze bruut uit elkaar lijkt te willen drijven. Gelukkig houdt haar liefde voor DMR en haar creativiteit haar overeind en komt haar grote droom uit… of is het meer dan alleen die ene grote droom?


En dan klinken de sprankelende eerste tonen van het verhaal van Pandora, de zangeres van de band. Ze weet niet wat ze ziet als ze die ene vrouwelijke, bloedmooie verschijning voor zich ziet. Haar hart vult zich met hoop.. tot iemand anders in gesprek raakt met de vrouw die haar hart sneller laat kloppen. Ze is ervan overtuigd dat ze een tweede kans krijgt in de liefde en is bereid alles ervoor te geven om die kans te grijpen. Tot haar hart iets anders begint te schreeuwen en ze keuzes moet maken die ze eerder niet heeft durven maken. Ze zal zichzelf moeten laten zien zoals ze is. Zonder masker, puur en alleen als de Pandora zoals de band haar ook ziet, maar waar de buitenwereld maar heel even een glimp van heeft opgevangen, met alle hartbrekende gevolgen van dien…


Als afsluiter maken we kennis met Marlies, een bijpersonage van een eerder verhaal uit deze bundel, die dit keer écht zelf in de spotlight staat. Of nou ja, bijna helemaal in de spotlight. Met haar passie in de mode - die overigens wel heel goed bij de band past -, haar creatieve ideeën die ze razendsnel bedenkt, en een onverwachte ontmoeting waar ze vlinders van krijgt, weet ze dit korte verhaal tot een sprankelend hoogtepunt te brengen, met misschien voor haar ook wel een sprookjesachtige afloop.


Lowlands Love Stories leest als een symfonisch metalrockalbum op zich: vlammende nummers met energiebruisende gitaarsolo’s worden afgewisseld met harmonieuze momenten, op weg naar de emotionele muziektonen en geweldige climax die het geheel compleet maken. 

Lily Frank heeft met deze verhalen weer laten zien waar ze goed in is: schrijven, de lezer meevoeren in de perikelen en levens van zeer realistische personages en de wereld om je heen laten vergeten. Oh, en DMR… zucht. Ik ben nog nooit zo’n fan geweest van een fictieve band als zij! Ik hoop nog steeds dat ze ooit van de bladzijden zullen stappen en zich in levende lijven laten zien aan de wereld. Mijn fangirlhart is in ieder geval door ze gestolen!



Fun facts:

  • wisten jullie dat auteur Lily Frank zelf ook weg is van bands als Dark Mist Rising?
  • ze een hoop inspiratie bij die bands vandaan heeft gehaald?
  • dat ze de stoute glazen muiltjes heeft aangetrokken en Mark Jansen - de gitarist van Epica - heeft benaderd voor achtergrondinformatie over het backstage-leven op het festival én hem het een en ander heeft laten proeflezen?
  • zij de mooie lyrics heeft geschreven in deze bundel en het verhaal daarmee nog echter heeft gemaakt?
  • zij zelf ook graag creatief bezig is en ook zingt?

*****

*Note: klinkt deze recensie bekend? Dat kan kloppen! Ik heb het al eens eerder gerecenseerd... ;) de recensie is hier te lezen: Liefde op Lowlands. Toen auteur Lily Frank mij vroeg om een bijdrage te leveren aan de blogtour, heb ik ervoor gekozen om mijn oude recensie deels te herschrijven met haar akkoord. Ik sta nog steeds achter mijn woorden en ben nog steeds aan het fangirlen! :D*

Hierbij wil ik auteur Lily Frank hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9781393805298 (ebook)

zaterdag 18 juli 2020

Recensie - Van Chanel naar flanel, door Marijke Vos

Als Jennifer haar steenrijke verloofde Terence bij het altaar van hun miljoenenbruiloft laat staan, beseft ze ook wel dat ze daarmee een tikkeltje aan de late kant is. Maar soms realiseer je je pas op het allerlaatste moment wat het beste voor je is, toch?
Jennifer neemt een impulsieve beslissing en ruilt haar peperdure jurk in voor een vliegticket. Met de hulp van haar ietwat criminele en losgeslagen zus slaat ze op de vlucht naar Rainbow Lake, Canada. Daar woont haar geliefde oom Charlie, en Jennifer hoopt bij hem op adem te komen. Maar eenmaal in Canada aangekomen, loopt alles toch net ietsje anders... Gelukkig krijgt ze hulp van de knappe sheriff Branson. Maar zal Terence haar laten gaan?





Van Chanel naar flanel is mijn eerste kennismaking geweest met auteur van eigen bodem Marijke Vos. Inmiddels heb ik al meer van haar gelezen - gelukkig nog niet alles, want, spoiler alert: WAT KAN ZIJ SCHRIJVEN! -, maar het gevoel dat ik tijdens het lezen van Van Chanel naar Flanel had, is niet meer weggegaan. Het is eerlijk gezegd alleen maar heviger geworden! Goed, maar terug naar die eerste meeting.. ;)


Een run-away bride met een eigen achtergrond, die vlucht naar de plaats Rainbow Lake - wat met deze naam meer dan sprookjesachtig goed klinkt -, met mensen die zelf allemaal een eigen achtergrond hebben en waar Jennifer heel goed leert dat je niet te snel conclusies moet trekken. Dat wilt zij ook niet omtrent haar vlucht van haar stralende verloofde, die ze voor het altaar heeft laten staan. 

Tijdens haar zoektocht naar haar geliefde oom Charlie leert ze zowel de charme van het plaatsje kennen, als de donkere kanten. En ze leert een heel andere kant van zichzelf kennen, wat haar aan het denken zet. Heeft ze de laatste tijd eigenlijk wel haar eigen leven geleefd, of leefde ze volgens het boekje van anderen? Tja, en als sheriff Branson om een hoekje komt kijken, weet ze het al helemaal niet meer. Het is net voorbij met haar verloofde! Hoe kan het dan zijn dat haar pad steeds weer het pad van deze zeer zwijmelbare sheriff kruist, op de momenten dat ze alles het allerliefst zelf oplost en zelf doet? Ze is en blijft eigenwijs, maar met een groot hart naar de mensen die haar vertrouwen winnen. En daar zit het ‘m net in.. is dat wel slim? En vertrouwt ze zichzelf goed genoeg om eens voor zichzelf te kiezen, zeker als Terence ook haar pad nog een keer kruist?


Vanaf de eerste bladzijde wordt je het verhaal ingetrokken. Je wordt als lezer omarmd door de bewoners van Rainbow Lake, voelt je één met hun leven. Oh, en het bestaat echt! Nou ja, het plaatsje dan, ik weet natuurlijk niet of dezelfde mensen er wonen. Ik vermoed van niet, haha! Misschien maar goed ook, anders werd het nu vast en zeker platgelopen door zwijmelende lezers die op zoek gingen naar Branson ;) 


Van Chanel naar flanel is een zeer vermakelijke feelgood. Het is heerlijk, fijn, mysterieus, en neemt je in een vloeiende beweging mee op reis naar Canada, de levens in van de kleurrijke en boeiende personages die stuk voor stuk zullen proberen je hart te veroveren. De prettige en vlotte schrijfstijl van auteur Marijke Vos maakt het lezen nog leuker, ze heeft er enorm veel humor in gestopt, met her en der een serieuzer uitstapje, en onverwachte plottwists die het maken dat je gewoon niet meer wilt stoppen met lezen!

Ik heb enorm genoten van deze eerste kennismaking van deze auteur van eigen bodem, en ik weet al zeker dat ik haar andere verhalen ook wil lezen. Daar ben ik, zoals ik eerder al zei, inmiddels mee bezig en ik kan alleen maar zeggen: ze schrijft verslavend leuk! Een auteur om zeker in de gaten te houden :D



Dit boek heb ik mogen ontvangen tijdens de Hebban Adventkalender 2018.

Uitgeverij: Loft Books
ISBN: 9789047204695 (ebook)
Te koop via: Libris, Ako, Bruna, Readshop, bol.com, Kobo, Amazon

zaterdag 4 juli 2020

Recensie - Vakantievlinders, door Vannessa Thuyns

In deze feelgoodroman vind je maar liefst drie romantische verhalen over moderne vrouwen, vriendschappen en liefdes die je meteen in de vakantiestemming brengen. Van de hand van Vannessa Thuyns, die vorig jaar debuteerde met de vrolijke roman Knetterverliefd.

Vlieland: Lisa durft de "zeilreis voor vrijgezelle dertigers" niet af te zeggen. Het was immers een gul cadeau van haar familie. Eenmaal op het schip op weg naar Vlieland probeert ze met man en macht alle single mannen te ontwijken. Kan ze dat een week lang volhouden?

Napels: Josefien hoopt in het mooie Napels te kunnen ontsnappen, maar haar beste vriendin blijkt haar uitgenodigd te hebben voor een compleet andere reden. Josefien probeert zich staande te houden, dus verliefd worden op de sexy hoteleigenaar is absoluut geen optie...

Tirol: Simone is na een traumatische ervaring nooit meer in de buurt van de skipiste geweest. Omdat haar vriendinnen zo aandringen, besluit ze de wintersport nog één kans te geven. Zo slecht treft ze het niet in Tirol met een aantrekkelijke skileraar, maar dan slaat het noodlot toe en kan Simone niet anders dan spijt hebben.


*****

Vakantievlinders geeft de lezer zowel de vlinders voor de aanstaande vakantieperiode, als vlinders van de liefde die altijd om een hoekje loert, juist op de momenten dat je het niet verwacht. Auteur Vannessa Thuyns neemt je mee naar het zonnige Vlieland, het wervelende Napels en het sneeuwrijke Tirol, en weet door haar vlotte en prettige schrijfstijl precies de juiste vakantiestemming te creëren voor elke plek. Zelf ben ik nog nooit naar Napels en Tirol geweest, maar door de kleurrijke, gedetailleerde beschrijvingen en heerlijke verhalen die de personages er meemaken, leek het tijdens het lezen net alsof ik er zelf bij was. Heel fijn!


Deze verhalenbundel bevat drie sterke, en vooral heel erg single jonge vrouwen die niet verwachten de liefde van hun levens te vinden op de reizen die ze ondernemen. Ze zijn daar helemaal niet mee bezig, vinden het vooral allemaal wel goed zo op dit moment. Ze zijn blij en gelukkig in hun eentje, toch? Waarom zou je daar per se iemand anders bij nodig hebben? Hun omgeving denkt daar echter net wat anders over, en ze worden tegen wil en dank meegesleept in de ideeën van de anderen. In eerste instantie vol tegenzin, en vol met het gevoel zo snel mogelijk de verplichtingen af te handelen en dan met een rotgang weer terug te keren naar het oude, vertrouwde, normale leven.


Tja… tot de liefde besluit om het net even anders te laten verlopen. Want als de vakantie ten einde raakt, zijn ze dan echt nog steeds dezelfde jonge vrouwen als aan het begin van de vakantie, of zijn ze toch van mening veranderd? Hun hoofden worden in ieder geval aardig op hol gebracht door de aantrekkelijke, vlotte mannen die hun pad kruisen. Met hun buiken vol vlinders en hun hoofden in de roze wolken, maken ze voor zichzelf de balans op en lijken er uiteindelijk vrede mee te hebben dat alles loopt zoals het loopt. Vakantieliefdes zijn slechts tijdelijk, en daarna zie je elkaar nooit weer. Alles wordt weer normaal… Toch?


Vakantievlinders bevat 3 verhalen die in mijn ogen aan de ene kant veel te kort waren - sommige dingen gingen voor mijn gevoel echt heel erg snel, maar dat is een persoonlijk dingetje -, en tegelijkertijd juist precies goed waren uitgewerkt. Ze hebben stuk voor stuk een duidelijk begin, een missie voor de hoofdpersonages en het einde voelt bij elk verhaal als fijn afsluitend eind. De spanningsbogen zijn en blijven tijdens het lezen gespannen met hier en daar een plottwist, en zowel de hoofdpersonages als de bijpersonages vullen elkaar prima aan qua karakters en doen en laten.

Het is een heerlijk boek voor tijdens de (thuis)vakanties, waarmee je vanuit je comfortabele stoel toch kunt reizen en kunt genieten van de mooie omgevingen, interessante mensen die je op Vlieland, in Napels en in Tirol ontmoet, en waardoor je na het omslaan van de laatste bladzijde echt terug zult moeten keren naar de echte omgeving. Geen knappe mannen met goede zeebenen, mooie hoteleigenaren en sexy skiërs meer… Dat is toch even wennen. Of je pakt het boek weer op en gaat gewoon nog een keer op vakantie ;)


Een aanrader voor de lezers van feelgood verhalen, sterke hoofdpersonages die weten wat ze willen en daar ook echt voor gaan, en zwoele, lonkende vakantieliefdes!



Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789492585530 (paperback), 9781393772286 (ebook #1), 9781393289005 (ebook #2), 9781393932871 (ebook #3)
Te koop via: Libris*, Ako, Bruna, bol.com, Kobo*, Amazon
*de ebook/luisterboek-variant is opgesplitst in drie delen, die samen de verhalenbundel vormen.

vrijdag 26 juni 2020

Recensie - Ik haat je (maar niet heus), door Lianne Reijntjes




Het zit Nicole niet mee. Ze gaat door een moeilijke periode, ze heeft geen geld om boodschappen te doen en tot overmaat van ramp pest haar gemene en arrogante benedenbuurman Edwin haar zo'n beetje dagelijks.

Tot ze op een stormachtige avond ineens op elkaar aangewezen zijn, en ze elkaar in een heel ander daglicht gaan zien.







Toen ik het oproepje op Instagram voorbij zag komen van auteur, blogger én ondernemer Lianne Reijntjes, waarin ze aangaf dat er een kort feelgoodverhaal van haar hand gratis bij haar aan te vragen was, besloot ik hier gehoor aan te geven. Ik wist al dat ze de verhalenbundel Zomerdromen ter wereld heeft gebracht met 14 andere auteurs van eigen bodem - dat ze overigens in eigen beheer heeft uitgegeven! -, en ik begreep dat dit korte verhaal te maken had met het verhaal wat zij hiervoor heeft geschreven. Ondanks dat ik de verhalenbundel nog niet had (en heb) gelezen, wilde ik wel al graag een soort inkijkje krijgen: hoe schrijft deze enthousiaste, creatieve duizendpoot en zou het mij net zo enthousiast krijgen om het snel op te pakken als haar blogposts mij steeds weer terug blijven roepen?


En ik ga het kort houden, want ik wil niet teveel verklappen over het verloop van het verhaal. De wendingen laten je in ieder geval goed nadenken en alleen maar smachten naar meer!

Tja.. bij mij ging het haast zo vlug als een knip in de vingers. Zo snel als ik begon te lezen, zo snel was het verhaal ook alweer uit. En eerlijk is eerlijk: dat vond ik best jammer. Het is zeer vlot en prettig geschreven, waardoor je er echt doorheen vliegt! Het zit vol humor, ongemakkelijke situaties en een hoofdpersonage die eindelijk de stoute schoenen aan durft te trekken en voor zichzelf durft te gaan, op meerdere vlakken dan ze eerder zou hebben gedacht. Ik houd wel van personages die zo’n groei doormaken :) Oh, en haar beste vriendin en tevens huis/kamergenoot Gia… wat een karakter, haha! En laat daar nu net het verhaal in Zomerdromen over gaan; ik ben nu wel heel erg geneigd om dit boek zo snel mogelijk erbij te pakken, niet alleen om hopelijk nog een kleine glimp van dit korte verhaal op te vangen, maar ook omdat ik gewoon meer over Gia te weten wil komen. Al moet ik *spoiler alert* daar nog even langer op wachten, want er komt nóg een verhaal over Gia, heb ik vernomen: de versie uit Zomerdromen, maar dan 'lang'… *mompelt iets over een eeuwig-doorgroeiende-wil-ik-lezen-lijst en zet het er alvast bij*


Echter had ik ook een klein ‘min’puntje, dat vooral een kwestie van persoonlijke smaak is. Ik voelde helaas niet helemaal dezelfde vibe als de hoofdpersonages - maar dat kan door het leeftijdsverschil komen en/of het feit dat ik zelf nooit zo ben geweest als zij en deze dingen dus nooit deed. Hierdoor vond ik sommige dingen ‘over de top’ en te snel gaan... MAAR: Aan de andere kant vond ik juist dit ‘min’puntje op het einde toch ook weer perfect bij het verhaal passen, want de hoofdpersonages laten ieder zien wie ze zijn en bij hen past deze leefstijl absoluut. Dus wat dat betreft zijn ze heel goed uitgewerkt en is het verhaal heerlijk om te lezen, zowel voor de stoeren als voor de ingetogenere mensen zoals ik ;) Want ik ben wel heel blij dat ik dit verhaal heb mogen lezen, en dat ik op deze manier een glimp heb opgevangen van hoe verschillend het leven kan zijn - hoe ieder het op z'n eigen manier doet -, en dat is juist leuk!


Ik weet zeker dat ik Zomerdromen snel zal gaan lezen, want ik wil meer! Dit korte verhaal had namelijk veel potentie in mijn ogen, zowel de personages en hun levens als de vloeiende en creatieve pen van auteur Lianne Reijntjes. Ik ben zeer benieuwd wat ze in de toekomst nog meer zal laten zien, ze is al goed bezig haar eigen dromen waar te maken en mensen te inspireren ditzelfde te doen op haar eigen manier. Ik blijf haar in ieder geval volgen!


Nieuwsgierig geworden? Het ebook Ik haat je (maar niet heus) is nog steeds gratis aan te vragen bij Lianne! Bezoek haar website Liannes Letters en schrijf je in :) 

Veel leesplezier gewenst!


zondag 14 juni 2020

Recensie - Mr. Stone (Mr. Serie, #1), door Lis L. (Lis Lucassen)

Hoe hard kun je vallen voor een man, wiens hart toebehoort aan een ander?
Wanneer Logan Stone een stuntelige dame redt die zich letterlijk op glad ijs heeft begeven, staat hij verder niet al te lang stil bij deze exotische brunette. Maar als Pilar Bailey door inmenging van één van zijn broers, opnieuw in zijn leven opduikt, kan Logan niet langer ontkennen dat er iets broeit tussen hen. Een knetterende aantrekkingskracht waaraan hij geen weerstand kan bieden. En hoewel zijn hart nog altijd toebehoort aan zijn eerste liefde, kan hij Pilar niet vergeten. Logan doet Pilar een voorstel: Eén nacht. Meer kan en wil hij haar niet geven. Maar is één nacht genoeg? Niet voor Pilar, die na een teleurstellende ervaring met haar leugenachtige ex, Miami ontvluchtte om een nieuwe start te maken in Seattle. En hoewel Pilar absoluut niet van plan is om te concurreren met een geest uit zijn verleden, lukt het haar maar niet Logan uit haar hoofd te zetten. Zelfs niet als hij haar duidelijk maakt dat hij haar niet meer kan bieden dan één nacht vol passie en zeker zijn hart niet.

*****

Lis Lucassen is terug, en hoe! Met haar vurige, vlotte en fijne pen introduceert ze een compleet nieuwe serie met zeer interessante personages, die geen moment onbenut laten om te laten zien wie ze zijn en hoe ze iedereen om hun vingers kunnen winden. 

Be prepared!


Liefde is… de familie Stone. Man, wat is die familie onder mijn huid gaan zitten! Alhoewel ik tot nu toe natuurlijk alleen het verhaal van Logan ken. Maar ik weet wel al heel zeker dat ik razend nieuwsgierig ben geworden naar de rest. Wat is dit eerste deel een mooie, interessante, hartbrekende en hartstochtelijke start van deze Mister-serie!


Als je als lezer op zoek bent naar een emotionele rollercoaster, dan ben je bij dit boek aan het goede adres. Het gaat niet alleen over de emoties en gevoelens die Pilar en Logan ervaren vanaf het eerste moment dat ze letterlijk en figuurlijk in elkaars armen vallen, maar ook over hoe het verleden zich zo diep in je hart kan nestelen, dat dat steeds meer om zich heen lijkt te grijpen wanneer je je er hevig tegen verzet, zeker als er iets moois lijkt op te bloeien in het leven en de twijfel toeslaat. Met alle gevolgen en nog meer hartscherven van dien. Zijn hun harten sterk genoeg om zichzelf te lijmen, en elkaar toe te laten in hun leven?


Het gaat echter ook niet alleen over de kracht van de hartenlijm of de vurige vonken die tussen hen overspringen. Het verhaal van Pilar en Logan gaat ook over loslaten. Als iets moeilijk is om in je eentje vol te houden, dan is dat het wel; daar kunnen ze beiden over meepraten, ook al zijn ze beiden koppig: ‘ze redden het wel’ en ze laten liever niet te veel los, vooral niet tegenover elkaar. Op dat soort momenten wilde ik het boek inkruipen om ze te omhelzen, dicht tegen me aan te drukken en te zeggen dat het goed zou komen; daar geloofde ik echt in, met een brok in mijn keel en haastig knipperende ogen. Want het deed me gewoon zeer, mijn hart brak voor allebei…


Maar omdat ze beiden de sprong in het onzekere diepe durven te wagen - met enige flinke tegenstromingen en rotsblokken in de weg, dat wel, want liefde is als wel iets moois als ingewikkelds -, durven ze langzaam maar zeker hun hart voorzichtig opnieuw open te stellen, zowel naar elkaar en de buitenwereld als naar zichzelf. Hoe hun gebroken harten ook uit alle macht proberen niet nog meer te breken en hun muren opwerpen, ze smachten beiden net zo hard naar hartenlijm als naar hartstocht. Naar acceptatie, vertrouwen en liefde. Vooral heel veel liefde. In welke vorm dan ook.


Lis Lucassen zou Lis Lucassen niet zijn als er tussen de zwaardere en vurige onderwerpen van het verhaal niet af en toe even gegrinnikt kan worden; vooral de kleine spring-in-het-veld Valerie zorgt voor de nodige spraakwatervallen en goede ideeën. Maar de broers van Logan kunnen er ook wat van, houd je hart maar vast! Want niet alleen Logan zal proberen je hart te veroveren…


Ja, de familie Stone heeft mijn hart gestolen, al ken ik ze nog niet allemaal. Ik weet echter wel zeker dat ik hun verhalen net zo zal gaan verslinden als dat ik met dit deel deed. Ik kan niet wachten tot het volgende verhaal uitkomt! Tot die tijd zal ik het jammer blijven vinden dat ik dit verhaal zo snel uit had. Pfoe… de Stones zullen mij niet snel verlaten ben ik bang, ze blijven zitten waar ze zitten.

Zie je? Zo verslavend fijn is die familie! Hmm, misschien toch nog een keer herlezen om de honger te stillen…



Hierbij wil ik uitgeverij Tinteling Romance en auteur Lis Lucassen hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789492507341 (paperback), 1230003813751 (ebook)
Te koop via: LibrisBruna, bol.comKobo, Amazon, iBooks

zaterdag 30 mei 2020

Recensie - De roadtrip van je leven, door Lizzie van den Ham en Lily Frank

Een roadtrip is wel het laatste waar je op zit te wachten als je bang bent voor autorijden... of je reisgenoot niet kunt uitstaan.

Eline de Vries is na een auto-ongeluk de weg niet meer op geweest, en dat terwijl ze een reisblog heeft en dol is op vakantie. Ze kijkt er erg naar uit naar Sicilië te vliegen om haar beste vriendin Beatrice te bezoeken, maar dan doet Bé haar plots het compleet idiote voorstel om 'gezellig' samen met haar broer te reizen. In haar auto, zodat ze die weer kan gebruiken. Een roadtrip met Marcus, die ze niet kan uitstaan? In een auto uit het jaar nul? Eline zou wel gek zijn. Maar Bé heeft het talent iedereen te enthousiasmeren voor haar wilde plannen en voor Eline het weet is ze onderweg naar Italië. Samen met Marcus, die nu wat ouder en hopelijk ook wijzer is dan toen...

Sinds Marcus Govaerdts bij zijn ouders in hun boekhandelsketen is gaan werken, verzuipt hij in het kantoorwerk. Als zijn zus hem uitnodigt om naar Sicilië te komen, lijkt dat het moment om eindelijk los te komen van zijn drukke baan. Helaas zadelt zijn moeder hem onderweg nog even op met een 'belangrijke cursus'. Voor Marcus is de roadtrip een mooie gelegenheid om de beste vriendin van Bé te laten zien dat hij heus wel wat meer in zijn mars heeft dan zij denkt. Als tiener had hij een oogje op haar, maar dat liep uit op gekwetste gevoelens. Kan hij haar hart alsnog winnen tijdens deze roadtrip?


*****

Wat een heerlijk boek is dit! Het is een haast levensechte reis waarop je van alles meemaakt, van alles ziet, ruikt, proeft… en dat allemaal vanuit je stoel, of van de bank, of waar je het dan ook leest. Het is een leessensatie op zich, en ik vond het oprecht jammer toen ik de laatste pagina had gelezen. Direct heimwee... Ik wilde terug op de roadtrip! 

Als er ergens de vonken van afvliegen, is het wel van de relatie tussen hoofdpersonages Eline en Marcus. Het zijn twee heel eigen persoonlijkheden, die ontzettend met elkaar lijken te botsen; niet alleen nu ze de auto van Bé - de beste vriendin van Eline én de zus van Marcus - naar Sicilië zullen moeten rijden met z’n tweeën, maar eigenlijk is ‘dit gedoe’ al veel langer aan de gang. Ze halen het bloed onder elkaars nagels vandaan, piekerend en gefrustreerd over hun onaangename reisgezelschap, en geven elkaar de ‘schuld’ van alles. Van de gehele ongemakkelijke situatie waar ze zich nu in bevinden, door toedoen van Bé; wie ze overigens geheel buiten schot houden, omdat zij er niks mee te maken heeft van wat er tussen hen speelt. Maar heeft iemand eigenlijk wel écht schuld van hetgeen wat er is gebeurd? Of is het stiekem ook een pure kwestie van het jezelf niet in de ogen durven te kijken om zo de echte waarheid die daarin verscholen ligt maar niet te hoeven zien? Want de waarheid is nogal wat, als je al die tijd iets anders hebt geloofd, en je enorm weet te overrompelen…

De roadtrip van je leven is letterlijk en figuurlijk een roadtrip in boekvorm gegoten: je reist met Eline en Marcus mee naar Sicilië toe, bezoekt de mooie plekken waar ze stoppen, geniet van de schitterende uitzichten die zij voor zich zien, proeft haast dezelfde gerechten die zij voorgeschoteld krijgen onderweg. 
Het is tevens een roadtrip voor hun persoonlijke levens: ze komen op diverse kruisingen in hun levens te staan, waar ze serieuze keuzes zullen moeten maken om verder te kunnen. Zowel met zichzelf, als met elkaar. Want een autorit vanuit Utrecht naar Sicilië is nou niet echt een pretje, als de auto aanvoelt als een iglo door de onderliggende spanningen tussen beiden vanwege het verleden, en de privé-omstandigheden waar ze liever met niemand over praten omdat ze 'het zelf wel kunnen oplossen'… Daar hebben ze allebei echt geen hulp bij nodig. Zeker niet van hun reisgenoot!

De groei van Eline en Marcus is zeer voelbaar. Elk komt in aanraking met enkele zeer belangrijke levenslessen, die de lezer absoluut aan het denken zetten. Mij in ieder geval wel! Ik houd wel van een feelgood-verhaal waar ook daadwerkelijk een serieuze ondertoon in verwerkt zit. Het leven is tenslotte niet alleen maar ‘rozengeur en maneschijn’. Het is soms behoorlijk doorbijten en doorzetten. Jezelf openstellen. Maar als je echt in jezelf gelooft, is er veel meer mogelijk dan je had gedacht. Zelfs de liefde zal dan kunnen lonken... ;)

Hoewel ik dit boek sowieso al een goede beoordeling wilde geven na het heerlijke verhaal, heeft het voor mij bonuspunten gescoord met de laatste paar toegevoegde ‘deleted scenes’. Ik wil er niet teveel over verklappen, maar het heeft in ieder geval met een zeer boeiende en tegelijkertijd mysterieuze bijpersonage te maken, die je door deze toevoegingen net wat beter leert kennen en begrijpen. Dat gaf mij net het gevoel van ‘the finishing touch’. Zonder deze deleted scenes was het verhaal zelf ook goed afgerond, daar niet van, maar ik vond het een heel leuk idee om de lezer zo een kijkje te geven in de wereld van ‘een bijpersoon die eigenlijk niet helemaal een bijpersoon is’.

Auteurs Lizzie van den Ham en Lily Frank hebben het weer geflikt: het verhaal leest als een speer, laat je soms op het puntje van je stoel schuiven door verschillende factoren ;) , de personages kruipen als vertrouwde vrienden onder je huid en laten je niet meer los. Ik heb er in ieder geval heel erg van genoten!

*nog een leuk extraatje: de reisblog van Eline is ook daadwerkelijk online te vinden! Enkele bezienswaardigheden en korte stukjes over de reis zijn er te zien en te lezen. Echt super leuk!*


Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789463988780 (paperback), 9781393168553 (ebook)
Te koop via: Libris (paperback) (ebook), Bruna, Readshop, bol.com, Kobo

maandag 4 mei 2020

Recensie - Verborgen Verhaal, door Suzanne Peters

Afbeelding verkregen via Ellessy





Amber houdt er niet van om in het middelpunt van de aandacht te staan. Dat is precies waarom ze haar succesvolle kinderboekenreeks onder een pseudoniem schrijft. Al haar fans vragen zich constant af wie nou eigenlijk de auteur is, maar Amber peinst er niet over om haar identiteit bekend te maken.
Dan ontmoet ze Laurens en zijn geadopteerde zoontje uit Taiwan. Ze vindt hem erg leuk, tot ze hoort dat hij niet bepaald gecharmeerd is van haar boeken. Daardoor komt ze voor een dilemma te staan. Moet ze hem vertellen wie er achter het pseudoniem schuilt of kan ze die informatie beter voor zich houden?





Op een dag belandde er een interessante vraag van auteur Suzanne Peters in mijn berichtenbox: of ik haar nieuwste boek Verborgen Verhaal wilde lezen en recenseren. Natuurlijk wilde ik dat! De eerdere verhalen die ik van haar heb gelezen bevielen uitermate goed, en ik was dan ook zeer benieuwd wat er dit keer uit haar vloeiende pen was verschenen. Zonder al teveel te verklappen: ik heb het verslonden!

Verborgen Verhaal dekt als titel het verhaal compleet. Niet alleen vanwege het feit dat Amber zelf deels verborgen gaat - ze schrijft onder een pseudoniem, om diverse redenen -, maar ook het verhaal omtrent Laurens en zijn geadopteerde zoontje is voor haar 'verborgen'. Wanneer ze op ontdekkingstocht gaat na een spontane en volledig ongeplande ontmoeting met deze twee, merkt ze dat ze veel minder over haar doelgroep, laat staan adoptie, weet dan ze had gedacht. Ze leert zichzelf open te stellen en zichzelf steeds meer te tonen, maar dit is niet zonder gevolgen... Ze komt erachter hoe gevaarlijk geheimen eigenlijk kunnen zijn; ze maken soms meer kapot dan je lief is. Zelfs de nieuwe paden die ze in haar leven bewandelt beginnen te beven bij elke stap die ze zet. Twijfel slaat haar om het hart. Is ze er écht klaar voor om zichzelf bloot te geven aan de wereld en te laten zien wie ze daadwerkelijk is? Of is de veilige zekerheid van de eerdere, voor haar zo bekende situatie beter?

Wat ik bewonder in de geschreven verhalen van Suzanne Peters, is hoe zij diverse zaken uit de samenleving zo weet vorm te geven, dat iedere lezer er iets van kan leren en een eigen mening kan gaan vormen over de beschreven achtergronden van de personages. Amber heeft haar grote droom werkelijkheid gemaakt en vecht er met haar hele wezen voor. Natuurlijk voelt het wrang dat ze schrijft onder een pseudoniem, maar het kan nu even niet anders. Tegelijk voelt de andere naam als een soort bevrijding: ze kan toch haar passie uitvoeren en ervan genieten, maar dan vanachter de schermen, hoe men haar ook probeert te pushen zichzelf openbaar te maken. Het laat je als lezer nadenken over hoe je zelf in het leven staat, en of je ooit in staat zal/zou zijn om zelf onder een andere naam de wereld van je allergrootste dromen te betreden en het via die weg tot uiting te kunnen brengen. De menselijke kanten van Amber - haar twijfels, zeker na de kennismaking met Laurens, die zowel het beste als de mindere kanten van haarzelf bij haar naar boven haalt -, brengen dit fictieve personage tot leven, waardoor het haast voelt alsof je haar zomaar eens zou kunnen kennen in de echte wereld. Tegelijkertijd is het een zeer sterke jonge vrouw, die een aardig staaltje wilskracht en girl power laat zien waar je u tegen zegt en wie je steeds meer zult omarmen. En dan heb ik het nog niet eens over Laurens gehad! Het boegbeeld, die net even anders denkt als Amber over bepaalde dingen, maar zich hier niet altijd even bewust van lijkt te zijn. Samen trekken ze elkaar aan en stoten ze elkaar af als magneten, maar ze laten ieder op een eigen manier zien dat zelfs een meningsverschil niet altijd het einde van een nieuwe weg hoeft te betekenen.

En dan komt er nog het verhaal over adoptie in het algemeen. Zelf ben ik onbekend op dat gebied, maar de auteur heeft hier een - in mijn ogen in ieder geval - goede research naar gedaan, en haar best gedaan om dit onderwerp ter sprake te brengen in haar nieuwste boek. Naast dat het adopteren sowieso niet makkelijk is, mede door de enorme regel- en wetgeving, vind ik het ook interessant om erachter te komen hoe mensen hier tegenaan kijken, hoe 'afstandelijk' mensen kunnen reageren op een adoptie; tegelijkertijd laat dit boek ook zien hoe het kind er zélf over denkt, of hij/zij nu al de daadwerkelijke reden van de adoptie weet of nog niet. Wat dat betreft denk ik zeker dat wij als volwassenen nog altijd veel kunnen leren van de denkwijzen en openheid van kinderen.

Al met al werd ik opnieuw zeer verrast door dit feelgood-boek van eigen bodem. Suzanne Peters heeft weer laten zien waar ze goed in is: het vertellen van verhalen die verteld dienen te worden, om de wereld mee te verrijken en de lezer een uitstapje naar een ander leven laten maken. Haar vlotte schrijfstijl maakt dat je door het verhaal heenvliegt, en naast dat de rode draad en de groei van de diverse personages voelbaar is, weet ze de lezer ook her en der op een dwaalspoor te zetten en je met enkele plottwists te verrassen. Ik heb ervan genoten, en ben razend benieuwd waar ze in de toekomst nog meer mee komt!


Hierbij wil ik auteur Suzanne Peters en uitgeverij Ellessy Relax hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

Uitgeverij: Ellessy Relax
ISBN: 9789086603756
Te koop via: Libris, Ako, Bruna, Readshop, bol.com