zaterdag 20 oktober 2018

Recensie - Verstrengelde Vleugels (Vleugels trilogie #3), door Vanessa Gerrits

Vergiffenis is verleden tijd.

Negentien jaar nadat Max Lucy's vleugels stal, is er een nieuwe vleugeldief aan het werk in Nieuw-Anvers. Terwijl de Engel en de Kraai jacht maken op de mysterieuze dader balanceert hun levensgeluk meer dan ooit op de rand van een mes.

Want de vendetta van 'De Krijger'? Die is persoonlijk.

In een race tegen de klok zullen Lucy en Max dingen moeten doen die ze nooit voor mogelijk hielden. Met een alliantie van nieuwe vrienden en oude vijanden proberen ze hun wereld te beschermen, maar ver weg van de Korf drijven onbekende volkeren en onzekere tijden hun tot het uiterste.

Wanneer vergiffenis verleden tijd is, is de toekomst misschien wel wankeler dan ooit...

*****

Voor de laatste keer slaat de lezer van de Vleugels-trilogie zijn of haar vleugels uit, samen met Lucy en Max, in dit slotstuk van de serie. Hoewel het voor mij een dubbel gevoel gaf om hieraan te beginnen - ik wilde weten hoe de serie zou eindigen maar ik wilde tegelijkertijd helemaal niet dat het echt al helemaal afgelopen was… - ben ik toch vol goede moed begonnen. Ik vertrouwde op de schrijf- en vertelstijl van auteur Vanessa Gerrits en de sterke personages Lucy en Max, en dook de razende rollercoaster in, voor de laatste keer op weg naar de wonderlijke wereld vol Engelen, Kraaien en andere betoverende wezens! 
Conclusie: zonder spijt maar met een stukje gemis sloeg ik de laatste pagina om… met in het hoofd het plan de trilogie zeker nog eens op te pakken om het te herlezen :D

Je lezershart zal van de ene kant naar de andere kant worden getrokken in de wilde strijd die om Lucy en Max is losgebarsten. Je zult misschien zelfs het gevoel hebben knagen dat je ‘gedwongen wordt te kiezen’. Net als Lucy en Max. Zij komen zichzelf meer dan eens tegen en worden wel degelijk gedwongen levensgevaarlijke keuzes te maken die de wereld waarin ze leven en de levens van iedereen om zich heen - inclusief zichzelf - voor eens en altijd kan veranderen. 
De groei van deze twee hoofdpersonages gaat maar door, en al had ik op sommige momenten het idee dat ik het boek keihard door elkaar moest schudden om hen te laten doen wat ik wilde - of juist niet wilde -, toch wist ik mij goed in beiden te verplaatsen. Het is niet makkelijk om elkaar los te laten, op de momenten waarop je het liefst had gewild dat je het samen kon doorstaan. Zowel Lucy als Max leren wie ze het beste kunnen vertrouwen in de vurige, gevleugelde wereld om hen heen… namelijk zichzelf. Je bent je eigen beste vriend, wie je nooit kan en mag laten barsten. Maar vertrouwen ze genoeg op elkaar, maar vooral op zichzelf, om dit barre avontuur te doorstaan? Want echt niets, maar dan ook echt niets is wat het lijkt…

Verstrengelde Vleugels introduceert vele nieuwe (bij)personages die je stuk voor stuk zullen proberen om jou voor zich te winnen. Het is een van de verrassingen in het boek, naast de vele plottwists die je hoofd zullen laten duizelen als in een wervelende val. Ze laten je soms letterlijk en figuurlijk op het puntje van je stoel zitten en zullen je genoeg uitdagen om door te lezen!
En ja, als groot Twilightfan wil ik het toch nogmaals laten weten: tijdens het lezen had ik echt het Twilight-gevoel continu door mijn lijf razen. Sommige dingen deden mij met heimwee terugdenken aan die andere boeken, wat ikzelf absoluut niet erg vond. Maar ook voor de niet-Twihards onder ons is deze trilogie een aanrader! Er zit veel spanning in - ja, ook tussen de hoofdpersonages, maar ook zeker daaromheen -, actie maar ook zeker goed uitgedachte plotlijnen waar je misschien eerder niet aan gedacht had bij het lezen over de wereld die wij delen met Engelen en Kraaien, zonder dat wij het doorhebben. Deze wezens (en de nieuwe wezens ook) zijn goed uitgedacht en voelen als vernieuwend, weer eens iets anders dan alleen maar vampiers en weerwolven of ander ‘gespuis in het donker’. *en even onder ons.. Stiekem hoop ik op een soort vervolg, of een soort naslagwerk, waarin er nog dieper wordt ingegaan op het leven van de Kraaien, ik vond ze veel te interessant!*

Al met al kan ik alleen maar zeggen dat ik zeer enthousiast ben met de pen en de stemmen in het hoofd van auteur Vanessa Gerrits. Zonder haar was deze mooie en fantastische trilogie nooit aan de lezer voorgesteld. Met Verstrengelde Vleugels heeft ze elke rode draad aan elkaar kunnen knopen en heeft ze de trilogie waardig afgesloten!

En nu... nu kunnen we het alleen maar herlezen, herlezen en nog eens herlezen! ;)


Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789492585219 (paperback), 9781386174004 (ebook)
Te koop via: Libris, Ako, Bruna, Read Shop, bol.com, Kobo, Amazon, Google Play, iTunes

maandag 8 oktober 2018

Recensie - Chaos, door Elsbeth de Jager


Na een gecompliceerde relatie probeert Lara zichzelf weer terug te vinden. Ze vindt het moeilijk om mannen nog te vertrouwen. Behalve Marius dan, die ze ontmoette op Texel en met wie het ontzettend klikt. Maar uitgerekend deze Marius wil zich, na zijn eigen stormachtige ervaring, niet meer binden. Wel geeft hij haar één waardevol advies: zorg voor rimpels in het leven.

Terwijl Lara probeert haar leven zo goed en zo kwaad als het gaat weer op te bouwen, kan Marius haar toch niet loslaten.

Dan doet Lara een pijnlijke ontdekking, eentje die haar voor altijd dreigt te verbinden met haar ex.




Toen ik hoorde dat dit verhaal zich deels afspeelt op Texel, wist ik gelijk dat ik het wilde lezen. Mijn liefde voor het eiland werd direct aangewakkerd en ik was heel benieuwd welke rol het in het leven van de hoofdrolspeelster speelde!

Het bleek dat het eiland in de ogen van Lara de perfecte plek was om de chaos in haar hoofd te laten afzwakken. Na lang vechten voor iets waar zij altijd in had geloofd en wat nu niet bleek te zijn zoals zij het voor ogen had gehad, wist ze het gewoon niet meer. Ze wilde de opgewekte storm in haar hoofd op Texel loslaten. Maar kun je een storm eigenlijk wel echt loslaten, of gaat dat vlaag bij vlaag?

En net op het moment dat het iets rustiger leek te worden, kwam hij voorbij. Marius. Vanaf toen begon het alleen maar weer van voor af aan. Of was dit toch een ander soort wervelstorm waar ze zich doorheen moest worstelen om zowel tot zichzelf te komen als tot de buitenwereld en dus ook de vreemdeling die ze op haar favoriete eiland ontmoette? Is ze bereid en dapper genoeg om haar hart nogmaals open te stellen en hem, maar vooral zichzelf te vertrouwen?

Zonder gelijk teveel te willen verklappen (ik vond het voor mezelf jammer dat ik het een en ander al had vernomen ;)) : Lara heeft veel te verduren gehad en de plottwist die auteur Elsbeth de Jager voor haar in petto heeft, wat een nog grotere storm in haar leven veroorzaakt, maakt haar aan het wankelen. Je leeft met haar mee, begrijpt de keuzes die ze maakt tegenover de veroorzaker van de chaos, en zal af en toe met het boek willen schudden omdat jij het misschien anders zou hebben aangepakt - ik zou het in ieder geval echt niet weten hoe ik zou hebben gereageerd en wat ik zou hebben gedaan.. -, maar toch inzien dat zij het goed doet op haar manier. Lara moet opnieuw met zichzelf leren leven, om het zo te zeggen. Het vertrouwen dat ze altijd in zichzelf heeft gehad werd geheel weggevaagd, en ze durfde eigenlijk niet eens meer op iets te hopen. Toch komt ze op mij, als lezer, over als een heel krachtige vrouw, die zich toch keer op keer weet te bewijzen voor zichzelf en steeds meer groeit in haar eigenwaarde. Mede dankzij de mensen om haar heen en de wijze woorden van de mysterieuze Marius die haar er keer op keer aan herinnert dat je je eigen leven moet en mag leven, met het nadruk op leven en genieten, leert ze dat ze er echt wel mag zijn als mens, als persoon. Wat er ook gebeurt.

Chaos is een verhaal vol mooie woorden dat je aan het denken zet - het onderwerp waar het grotendeels om draait is er één die niet vaak besproken wordt en is zeker belangrijk om eens uit de taboe-sfeer te halen, want ik weet zeker dat er meer mensen zijn die zoiets doormaken zoals Lara - , en je na laten denken over het feit dat liefde niet zo simpel is als het lijkt; want liefde is zeker niet rechtlijnig! Het veroorzaakt een heuse wervelstorm aan emoties en gedachten in je lijf en hoofd, waar je je eigen draai in moet vinden, waar je jezelf het prettigst bij voelt zonder dat je jezelf dreigt kwijt te raken. En ik vind dat Elsbeth de Jager met dit verhaal een sterk voorbeeld heeft neergezet over dit ‘chaotische’ onderwerp!


Hierbij wil ik uitgeverij Tinteling Romance hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789492507082 (paperback), 1230002335278 (ebook)
Te koop via: Libris, Ako, Bruna, Read Shop, bol.com, Kobo, Amazon, Google Play

dinsdag 2 oktober 2018

Recensie - Dex #1 en #2 (WWW-series, #1), door M. Hillers

Sexy Dexy en zijn Blue Eyes... ze zullen nog lang door mijn hoofd rond blijven dwalen! (Met dank aan auteur Miranda Hillers, van wie ik de beide recensie-exemplaren mocht ontvangen, in ruil voor een eerlijke mening.) De recensies zijn van de vertaalde versie, Dex is namelijk ook in het Nederlands verkrijgbaar! Hoe fijn is dat ;)

Hierbij plaats ik mijn beide recensies van Dex: Quick 'n Dirty en Dex: Slow 'n Sexy bij elkaar in één blogpost. Zij vormen samen het gehele verhaal over Dex. Ik heb er in ieder geval van genoten!

Veel leesplezier! :D

*****

Dex moves in with his best friends Kai, Liam and Collin. The house they live in belongs to Kai and parties, girls, booze and fun are a part of everyday life. When Dex meets Mila, he immediately falls for her. Long blonde hair, blue eyes and a gorgeous body, that's all it takes to mesmerize him.


After a series of unexpected encounters, Dex and Mila get to know each other better and grow closer. However, one thing is keeping Dex from truly opening his heart for Mila: the one thing he will never be able to give to her.

'It should be so simple. We should be together, just like that. I know that Mila can never be mine. I'm simply not good enough for her. We are so different. But I love her and I always will, no matter the circumstances, no matter what. I love Mila, my Blue Eyes.' - Dex

*****

Dex en de namen (en boeken!) van zijn vrienden had ik al vaker voorbij zien komen in boekenland. De mooie mannen op de covers doken continu op, en de reacties waren meer dan lovend: 'Dit moet je lezen!' Ik heb destijds op den duur Dex op mijn eeuwig-door-blijven-groeiende-wil-ik-ooit-nog-eens-lezen-lijst gezet, onder het mom van dat ik hem op die manier sowieso nooit zou vergeten.

Toen ik de kans kreeg om Dex te lezen in het Engels, greep ik het met beide handen aan... en ik zeg nu net zo hard als de rest: 'Dit moet je lezen!' Het is verslavend, je leest maar door en echt waar: het smaakt naar meer. Als je Dex en Mila eenmaal hebt leren kennen, wil je eigenlijk niet meer wachten op de rest, je wilt door. Want ja, ook de vrienden van Dex hebben dus een eigen boek, waarin hun verhaal is vastgelegd en met wie de lezer opnieuw mee kan leven. Althans, dat denk ik, want ik ken alleen Dex tot nu toe, natuurlijk ;) maar dat ik de rest ook wil gaan lezen, dat staat vast! En Dex? Die vergeet ik niet zo gauw meer... pfieuw...

Tijdens het lezen betrapte ik mij er wel op dat ik ervan baalde dat ik niet direct een klik met Mila voelde. Het schommelde wat heen en weer, kon mijn vinger er niet goed op leggen waar dat nou aan lag... tot ik in ene bedacht dat ik in de valkuil was getrapt waar juist dit verhaal deels om draait: vooroordelen. Ik kon geen hoogte van haar krijgen en het heeft even geduurd voor ik haar eenmaal beter leerde kennen en haar leerde 'vertrouwen', om het zo maar te zeggen. Zij heeft een heel andere levensstijl dan Dex, komt uit een heel ander soort omgeving, en men kijkt naar haar zoals de mannen om Dex heen ook naar haar kijken: mooi lijf, mooie spullen en geld. Veel geld.
Het voelde wel raar om zo over een personage na te denken, want bij Dex had ik die vooroordelen juist niet. In mijn ogen kwam hij oprecht over; hij heeft zijn issues en handelt niet altijd op een manier die als juist bestempeld zou kunnen worden, maar zijn gevoelens gaan dieper dan wat men van de buitenkant kan zien, waar hij veelal op beoordeeld wordt - de vrouwen zwermen om hem heen waar hij flink gebruik van maakt, eerlijk is eerlijk; de mannen vinden hem stoer en de mensen die sowieso vooroordelen hebben over tatoeages en piercings denken direct te weten wat voor vlees ze in de kuip hebben. Maar hij baalt hier tegelijkertijd ontzettend van, omdat men hem nooit ziet zoals hij daadwerkelijk is. De passie die hij in het voetbal stopt bijvoorbeeld, of de liefde voor zijn naasten voor wie hij alles, maar dan ook alles overheeft.

Mila en Dex halen hun beste kant naar voren om te laten zien wie ze echt zijn, tegenover de wereld maar vooral tegenover elkaar... maar dit gaat zeker niet zonder slag of stoot. Oude gedragingen komen naar voren, waardoor ze elkaar juist vaker af lijken te stoten dan aantrekken. Is de vurige passie die zo voelbaar is bij beiden genoeg om er samen uit te kunnen komen?

Na de cliffhanger van dit eerste deel krijg je als lezer ontzettende twijfels... Ook ik was licht in shock. Gelukkig kon ik direct door met het vervolg van dit tweeluik over 'Sexy Dexy en Blue Eyes', want ik moest weten hoe het verder ging! Die tip geef ik dan ook graag mee aan de mensen die nieuwsgierig zijn geraakt naar dit eerste deel: koop direct het tweede deel met de titel Dex: Slow 'n Sexy: je zult er geen spijt van krijgen. Hoe ik uiteindelijk over het vervolg dacht? Dat vertel ik in de volgende recensie van Dex. Deze volgt snel op mijn blog, so stay tuned!

En nu hoop ik heel erg dat de rest ook vertaald wordt, of ik ga verder in het Nederlands. Want ik ben nog lang niet klaar met deze zogenaamde WWW-serie en ben dan ook razend benieuwd naar de levens en verhalen van de andere jongens! ;)

Uitgeverij: Dutch Venture Publishing
ISBN: 9781386107200
Te koop via: Libris (Engelse paperback, complete verhaal)Ako (Engelse paperback, complete verhaal)Bruna (Engelse paperback, complete verhaal)bol.com (Engelse paperback, complete verhaal)KoboAmazonGoogle PlayiTunes
LET OP: op dit moment is Dex: Quick 'n Dirty gratis verkrijgbaar als ebook, het tweede deel Dex: Slow 'n Sexy kun je direct aanschaffen via de links naar deel 1, indien er natuurlijk interesse is ;)
LET OP 2: Mocht je het boek gesigneerd willen hebben als je het toch gaat kopen, dan is deze te bestellen via de website van Miranda Hillers! :D

***De links hierboven leiden naar de Engelse versies van zowel de paperbacks als de ebooks, maar Dex is onder dezelfde titel ook in het Nederlands verkrijgbaar :)***

*****

Dex knows Nicky is right about Mila: she is a princess and he is a pauper. The only thing he should be focusing on is earning all the money back that he lost ever since he met Mila. She's a magnet for trouble. Derek is expecting him to keep his head cool for the jobs ahead.
But no matter how hard Dex tries, Mila won't leave his thoughts. And when fate throws them back together again, he realizes that fighting against his feelings is useless - he should be fighting the good fight to win the heart of his Blue Eyes instead.

'It's all so simple. I know that Mila should be mine. I want to be good enough for her. We are similar in many ways. I will fight for her love, no matter the circumstances, no matter what. I love Mila, my Blue Eyes.' - Dex

*****

(Let op: lichte spoilers!)

Na het lezen van het eerste deel van het verhaal over Dex en Mila, wist ik direct dat ik moest weten hoe het verderging. Het einde van deel 1 was zo’n ‘Whaaat?’-moment, één van de plottwists die dit verhaal over de twee ultieme tegenpolen in de liefde rijk is, dat de lezer laat snakken naar adem en vooral: naar meer! En meer krijg je dan ook in dit vervolg: meer vlinders, meer vuur en meer actie en drama, waardoor je het boek niet meer weg kunt leggen.

Wat ik zo heerlijk vond aan dit verhaal, is dat je het verhaal leest vanuit de stem van zowel Dex als Mila. Hierdoor krijgt het verhaal een ander soort diepgang dan een verhaal die vanuit één kant wordt beschreven, waardoor je zelf soms zult blijven gissen naar waarom de een precies zo reageert zoals hij of zij doet. 
Zelf vind ik die vorm van lezen niet altijd even prettig, en kan een verhaal wel eens ‘on-af’ voelen. Dit gevoel had ik bij het verhaal van Dex en Mila dus absoluut niet! Ik vond het heerlijk om meer te ontdekken over hun verleden, hun denkwijzen en waarom ze op elkaar reageerden zoals ze deden. Ik begreep Mila steeds meer, waardoor ik ook haar keuzes beter inzag. Het was logisch zoals ze handelde zoals ze deed, net als Dex op zijn beurt zich van zijn beste kant wilde laten zien door hier anders op te reageren dan hoe hij het anders zou hebben gedaan. Ze haalden echt het beste in elkaar naar boven, al ging dat zeker niet zonder slag of stoot. Want reken maar dat de vonken ervan af vliegen in dit boek, en dan bedoel ik niet alleen de romantische, vurige vonken…

Dit houdt de lezer aan het boek gekluisterd, en hoewel je soms denkt dat je precies weet hoe het verhaal zich zal gaan ontvouwen, heeft de auteur her en der toch verrassende plottwists op papier weten te zetten die je niet aan zag komen. Ik tenminste niet!
Het verhaal van Dex en Mila is geen rozengeur en maneschijn-romantisch bijeengerakeld verhaaltje, maar laat je inzien dat mensen soms niet zijn zoals je in eerste instantie had gedacht. Ze laten zien dat ze echte personen zijn, die, hoewel ze het niet altijd willen, een andere kant naar de buitenwereld laten zien, om zichzelf maar niet direct bloot te geven en kwetsbaar op te stellen, uit angst hun hart aan diggelen te voelen vallen en hun vertrouwen in de mensheid kwijt te raken. Dit vond ik een heel mooi gegeven en gaf zeker stof tot nadenken. Niets is wat het lijkt, blijkt maar weer...

Tevens ben ik heel nieuwsgierig geraakt naar de rest van de vriendengroep in deze serie. Want ook al zijn het slechts ‘bijpersonages’ in dit deel, ze laten de lezer her en der wel met enkele vragen achter over hún levens. Ook dit is absoluut een compliment waard voor auteur Miranda Hillers: waar in andere verhalen de bijpersonages slechts opvulling zijn, maakt zij er hier levensechte personen van, net zoals de hoofdpersonages. Dit vond ik ook een enorm mooi pluspunt.

Al met al: Ik heb genoten van de kibbelmomenten, de gedachtes van Dex en Mila, en natuurlijk de liefde die zinderend in de lucht hangt. Mede door de heerlijke en fijne schrijfstijl van Miranda Hillers leest het verhaal vlot door, en door de strakgespannen spanningsbogen weet ze de aandacht van de lezer goed vast te houden.

En ja, Dex mag absoluut trots zijn op zijn bijnaam Sexy Dexy. Hij heeft het dubbel en dwars verdiend! ;)


Uitgeverij: Dutch Venture Publishing
ISBN: 9781386202240
Te koop via: M. HillersLibrisAkoBrunabol.comKoboAmazon

***De links hierboven leiden naar de Engelse versies van zowel de paperbacks als de ebooks, maar Dex is onder dezelfde titel ook in het Nederlands verkrijgbaar :)***

Recensie - Dex: Slow 'n Sexy (WWW-series, Dex #2), door M. Hillers *Let op: lichte spoilers!*

Dex knows Nicky is right about Mila: she is a princess and he is a pauper. The only thing he should be focusing on is earning all the money back that he lost ever since he met Mila. She's a magnet for trouble. Derek is expecting him to keep his head cool for the jobs ahead.
But no matter how hard Dex tries, Mila won't leave his thoughts. And when fate throws them back together again, he realizes that fighting against his feelings is useless - he should be fighting the good fight to win the heart of his Blue Eyes instead.

'It's all so simple. I know that Mila should be mine. I want to be good enough for her. We are similar in many ways. I will fight for her love, no matter the circumstances, no matter what. I love Mila, my Blue Eyes.' - Dex



Na het lezen van het eerste deel van het verhaal over Dex en Mila, wist ik direct dat ik moest weten hoe het verderging. Het einde van deel 1 was zo’n ‘Whaaat?’-moment, één van de plottwists die dit verhaal over de twee ultieme tegenpolen in de liefde rijk is, dat de lezer laat snakken naar adem en vooral: naar meer! En meer krijg je dan ook in dit vervolg: meer vlinders, meer vuur en meer actie en drama, waardoor je het boek niet meer weg kunt leggen.

Wat ik zo heerlijk vond aan dit verhaal, is dat je het verhaal leest vanuit de stem van zowel Dex als Mila. Hierdoor krijgt het verhaal een ander soort diepgang dan een verhaal die vanuit één kant wordt beschreven, waardoor je zelf soms zult blijven gissen naar waarom de een precies zo reageert zoals hij of zij doet. 
Zelf vind ik die vorm van lezen niet altijd even prettig, en kan een verhaal wel eens ‘on-af’ voelen. Dit gevoel had ik bij het verhaal van Dex en Mila dus absoluut niet! Ik vond het heerlijk om meer te ontdekken over hun verleden, hun denkwijzen en waarom ze op elkaar reageerden zoals ze deden. Ik begreep Mila steeds meer, waardoor ik ook haar keuzes beter inzag. Het was logisch zoals ze handelde zoals ze deed, net als Dex op zijn beurt zich van zijn beste kant wilde laten zien door hier anders op te reageren dan hoe hij het anders zou hebben gedaan. Ze haalden echt het beste in elkaar naar boven, al ging dat zeker niet zonder slag of stoot. Want reken maar dat de vonken ervan af vliegen in dit boek, en dan bedoel ik niet alleen de romantische, vurige vonken…

Dit houdt de lezer aan het boek gekluisterd, en hoewel je soms denkt dat je precies weet hoe het verhaal zich zal gaan ontvouwen, heeft de auteur her en der toch verrassende plottwists op papier weten te zetten die je niet aan zag komen. Ik tenminste niet!
Het verhaal van Dex en Mila is geen rozengeur en maneschijn-romantisch bijeengerakeld verhaaltje, maar laat je inzien dat mensen soms niet zijn zoals je in eerste instantie had gedacht. Ze laten zien dat ze echte personen zijn, die, hoewel ze het niet altijd willen, een andere kant naar de buitenwereld laten zien, om zichzelf maar niet direct bloot te geven en kwetsbaar op te stellen, uit angst hun hart aan diggelen te voelen vallen en hun vertrouwen in de mensheid kwijt te raken. Dit vond ik een heel mooi gegeven en gaf zeker stof tot nadenken. Niets is wat het lijkt, blijkt maar weer...

Tevens ben ik heel nieuwsgierig geraakt naar de rest van de vriendengroep in deze serie. Want ook al zijn het slechts ‘bijpersonages’ in dit deel, ze laten de lezer her en der wel met enkele vragen achter over hún levens. Ook dit is absoluut een compliment waard voor auteur Miranda Hillers: waar in andere verhalen de bijpersonages slechts opvulling zijn, maakt zij er hier levensechte personen van, net zoals de hoofdpersonages. Dit vond ik ook een enorm mooi pluspunt.

Al met al: Ik heb genoten van de kibbelmomenten, de gedachtes van Dex en Mila, en natuurlijk de liefde die zinderend in de lucht hangt. Mede door de heerlijke en fijne schrijfstijl van Miranda Hillers leest het verhaal vlot door, en door de strakgespannen spanningsbogen weet ze de aandacht van de lezer goed vast te houden.

En ja, Dex mag absoluut trots zijn op zijn bijnaam Sexy Dexy. Hij heeft het dubbel en dwars verdiend! ;)


Hierbij wil ik auteur Miranda Hillers hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

Uitgeverij: Dutch Venture Publishing
ISBN: 9781386202240
Te koop via: M. HillersLibris, Ako, Bruna, bol.com, Kobo, Amazon

***De links hierboven leiden naar de Engelse versies van zowel de paperbacks als de ebooks, maar Dex is onder dezelfde titel ook in het Nederlands verkrijgbaar :)***

vrijdag 20 juli 2018

Recensie - Dex: Quick 'n Dirty (WWW-series, Dex: part one), door M. Hillers


Dex moves in with his best friends Kai, Liam and Collin. The house they live in belongs to Kai and parties, girls, booze and fun are a part of everyday life. When Dex meets Mila, he immediately falls for her. Long blonde hair, blue eyes and a gorgeous body, that's all it takes to mesmerize him.

After a series of unexpected encounters, Dex and Mila get to know each other better and grow closer. However, one thing is keeping Dex from truly opening his heart for Mila: the one thing he will never be able to give to her.

'It should be so simple. We should be together, just like that. I know that Mila can never be mine. I'm simply not good enough for her. We are so different. But I love her and I always will, no matter the circumstances, no matter what. I love Mila, my Blue Eyes.' - Dex


Dex en de namen (en boeken!) van zijn vrienden had ik al vaker voorbij zien komen in boekenland. De mooie mannen op de covers doken continu op, en de reacties waren meer dan lovend: 'Dit moet je lezen!' Ik heb destijds op den duur Dex op mijn eeuwig-door-blijven-groeiende-wil-ik-ooit-nog-eens-lezen-lijst gezet, onder het mom van dat ik hem op die manier sowieso nooit zou vergeten.

Toen ik de kans kreeg om Dex te lezen in het Engels, greep ik het met beide handen aan... en ik zeg nu net zo hard als de rest: 'Dit moet je lezen!' Het is verslavend, je leest maar door en echt waar: het smaakt naar meer. Als je Dex en Mila eenmaal hebt leren kennen, wil je eigenlijk niet meer wachten op de rest, je wilt door. Want ja, ook de vrienden van Dex hebben dus een eigen boek, waarin hun verhaal is vastgelegd en met wie de lezer opnieuw mee kan leven. Althans, dat denk ik, want ik ken alleen Dex tot nu toe, natuurlijk ;) maar dat ik de rest ook wil gaan lezen, dat staat vast! En Dex? Die vergeet ik niet zo gauw meer... pfieuw...

Tijdens het lezen betrapte ik mij er wel op dat ik ervan baalde dat ik niet direct een klik met Mila voelde. Het schommelde wat heen en weer, kon mijn vinger er niet goed op leggen waar dat nou aan lag... tot ik in ene bedacht dat ik in de valkuil was getrapt waar juist dit verhaal deels om draait: vooroordelen. Ik kon geen hoogte van haar krijgen en het heeft even geduurd voor ik haar eenmaal beter leerde kennen en haar leerde 'vertrouwen', om het zo maar te zeggen. Zij heeft een heel andere levensstijl dan Dex, komt uit een heel ander soort omgeving, en men kijkt naar haar zoals de mannen om Dex heen ook naar haar kijken: mooi lijf, mooie spullen en geld. Veel geld.
Het voelde wel raar om zo over een personage na te denken, want bij Dex had ik die vooroordelen juist niet. In mijn ogen kwam hij oprecht over; hij heeft zijn issues en handelt niet altijd op een manier die als juist bestempeld zou kunnen worden, maar zijn gevoelens gaan dieper dan wat men van de buitenkant kan zien, waar hij veelal op beoordeeld wordt - de vrouwen zwermen om hem heen waar hij flink gebruik van maakt, eerlijk is eerlijk; de mannen vinden hem stoer en de mensen die sowieso vooroordelen hebben over tatoeages en piercings denken direct te weten wat voor vlees ze in de kuip hebben. Maar hij baalt hier tegelijkertijd ontzettend van, omdat men hem nooit ziet zoals hij daadwerkelijk is. De passie die hij in het voetbal stopt bijvoorbeeld, of de liefde voor zijn naasten voor wie hij alles, maar dan ook alles overheeft.

Mila en Dex halen hun beste kant naar voren om te laten zien wie ze echt zijn, tegenover de wereld maar vooral tegenover elkaar... maar dit gaat zeker niet zonder slag of stoot. Oude gedragingen komen naar voren, waardoor ze elkaar juist vaker af lijken te stoten dan aantrekken. Is de vurige passie die zo voelbaar is bij beiden genoeg om er samen uit te kunnen komen?

Na de cliffhanger van dit eerste deel krijg je als lezer ontzettende twijfels... Ook ik was licht in shock. Gelukkig kon ik direct door met het vervolg van dit tweeluik over 'Sexy Dexy en Blue Eyes', want ik moest weten hoe het verder ging! Die tip geef ik dan ook graag mee aan de mensen die nieuwsgierig zijn geraakt naar dit eerste deel: koop direct het tweede deel met de titel Dex: Slow 'n Sexy: je zult er geen spijt van krijgen. Hoe ik uiteindelijk over het vervolg dacht? Dat vertel ik in de volgende recensie van Dex. Deze volgt snel op mijn blog, so stay tuned!

En nu hoop ik heel erg dat de rest ook vertaald wordt, of ik ga verder in het Nederlands. Want ik ben nog lang niet klaar met deze zogenaamde WWW-serie en ben dan ook razend benieuwd naar de levens en verhalen van de andere jongens! ;)


Hierbij wil ik auteur Miranda Hillers heel hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

Uitgeverij: Dutch Venture Publishing
ISBN: 9781386107200
Te koop via: Libris (Engelse paperback, complete verhaal), Ako (Engelse paperback, complete verhaal), Bruna (Engelse paperback, complete verhaal), bol.com (Engelse paperback, complete verhaal), Kobo, Amazon, Google Play, iTunes
LET OP: op dit moment is Dex: Quick 'n Dirty gratis verkrijgbaar als ebook, het tweede deel Dex: Slow 'n Sexy kun je direct aanschaffen via de links naar deel 1, indien er natuurlijk interesse is ;)
LET OP 2: Mocht je het boek gesigneerd willen hebben als je het toch gaat kopen, dan is deze te bestellen via de website van Miranda Hillers! :D

***De links hierboven leiden naar de Engelse versies van zowel de paperbacks als de ebooks, maar Dex is onder dezelfde titel ook in het Nederlands verkrijgbaar :)***

Cover Reveal - Cirkel van Oneindigheid, door Jennifer Murgia

Toen ik afgelopen jaar Ster van Acht mocht lezen en recenseren voor uitgeverij Dutch Venture Publishing, wist ik het na het omslaan van de laatste pagina gelijk: ik wil meer! De wereld die auteur Jennifer Murgia geschapen had, het bestaan van beschermengelen en de nodige duisternis die steeds op de loer lag, had mij volledig opgeslokt. Meerdere theorieën over hoe het verhaal verder zou gaan maalden maar door mijn hoofd, en nog steeds moet ik geregeld terugdenken aan Teagan en haar beschermengel Garreth. Ik duimde heel hard dat het eerste deel een succes zou worden in ons eigen landje, en anders zou ik overgaan op de Engelse variant. Toch bleef ik hopen op een Nederlandse versie van het vervolg, niet in eerste instantie omdat ik zelf het liefst zo'n lezer ben die een serie het liefst in één taal leest als ik er eenmaal in begonnen ben, maar ook omdat ik het DVP zo gun, en auteur Jennifer Murgia natuurlijk ook. Zij hebben er hard voor gewerkt om dit boek bij ons aan te kondigen en ons kennis te laten maken met dit buitenlandse succes.

En nu kreeg ik deze week een berichtje van Jennifer Murgia zelf met een vraag: of ik een cover reveal wilde plaatsen op mijn blog, omdat het vervolg van Ster van Acht er daadwerkelijk komt bij Dutch Venture Publishing. Dit jaar nog! :D
Natuurlijk wilde ik dit doen, haha! Ik ben nog steeds razend enthousiast over het eerste deel, en nu ik de cover heb gezien van het vervolg begint het nog meer te kriebelen...

Het begon dus allemaal met dit pareltje:

De foto heb ik mogen ontvangen van auteur Jennifer Murgia

De zeventienjarige Teagan heeft al sinds haar kindertijd beangstigende dromen. Schaduwen slaan haar elke nacht gade vanuit de hoek van haar slaapkamer. Als ze op school nieuwkomer Garreth rond moet leiden, valt ze – net als alle andere meiden in haar klas – als een blok voor hem. Ze kan haar geluk niet op als Garreth alleen oog voor haar lijkt te hebben, maar waarom heeft ze tegelijkertijd het gevoel dat de schaduw die haar bedreigt steeds dichterbij komt? En wat heeft de achtpuntige ster die Garreth in de huid van zijn handpalm heeft staan met haar eigen lotsbestemming te maken..?

Een heerlijk romantisch YA paranormalverhaal voor fans van Twilight en Fallen.

*****

De cover van Ster van Acht is licht, en past in mijn ogen precies bij het verhaal wat er verteld wordt. Toen ik de cover van het vervolg zag, begon één van mijn theorieën zich naar voren te dringen in mijn hoofd: wat als het uit zou komen... :O Hahaha, tja, ik ga die theorie hier dus niet verklappen, in verband met spoilers en dat soort dingen, maar stiekem, heel stiekem blijf ik toch hopen dat het uit gaat komen - wat ik overigens ook geen probleem zou vinden hoor, integendeel, hahaha! Of heeft Jennifer Murgia er een heel andere twist aan gegeven en word ik alsnog ontzettend verrast? We zullen het zien!

Maar nu is het moment daar, sommigen van jullie hebben het misschien al gezien, anderen nog niet, maar hier is dus de cover én achterflap van het langverwachte vervolg:

De foto heb ik mogen ontvangen van auteur Jennifer Murgia

De zeventienjarige Teagan heeft het geluk dat haar beschermengel nu ook haar vriendje is. Teagans leven zou de hemel op aarde moeten zijn nu haar beschermengel Garreth in haar leven is en aan haar zijde leeft als mens. Maar als Garreth door zijn aardse bestaan iets té menselijk wordt, gebeuren er onverwachte dingen. Teagan beseft dat lang niet alles is wat het lijkt als oude vijanden plotseling toch meer met haar gemeen hebben dan ze had gedacht. In dit tweede en laatste deel van de serie komt Teagan erachter dat de engel die haar en de mensen van wie ze houdt kan redden misschien wel de engel is die ze altijd heeft gevreesd...

*****
Wauw! Ik vind hem dus echt heel mooi, de achterflap klinkt veelbelovend... en nu is het wachten en aftellen geblazen: Cirkel van Oneindigheid komt op 8 oktober 2018 uit!
Nog heel even... ;) maar de tijd vliegt sneller dan je denkt; met en zonder beschermengelenvleugels.

vrijdag 29 juni 2018

Recensie - Brave New Love, door Jen Minkman, Miranda Peters, Debora Elisabeth, Sophia Drenth, Natascha van Limpt, Isabel Peters, Oli Veyn, Tamara Haagmans, Marijke F. Jansen en Lysander Mazee


Durf jij jezelf te zijn?

Wat als je de krachten van het vuur kunt beheersen, maar wordt gepest omdat je op hetzelfde geslacht valt? Wat als je juist door je handicap een bovennatuurlijke gave hebt? En wat als de enige manier om jezelf te zijn betekent dat je in opstand moet komen tegen alles wat je hebt geleerd?

In de bundel Brave New Love laten diverse Nederlandse YA-auteurs met hun verhalen zien dat diversiteit belangrijk is. Dat je mag zijn wie je bent. Dat je daardoor een vleugje magie in je leven kunt toelaten.




Het recenseren van een verhalenbundel is altijd een creatief werk op zich, vind ik. Elk verhaal verdient je aandacht, over elk verhaal wil je iets vertellen en als je elk verhaal heerlijk vindt, is het natuurlijk fijn om erin te verdwalen, maar je stuit ook keer op keer op het ‘laatste pagina-moment’ waarop je snakt naar meer en eigenlijk niet wilt dat het verhaal is afgelopen. Dus je ademt even diep in en uit, gaat misschien een kop koffie of thee zetten, probeert alles snel in korte lijnen op te schrijven voor jezelf, voordat je naar het volgende verhaal stuift. Maar wat moet je als je de hele bundel geweldig vindt, een feest van herkenning - er zijn mensen zoals jij! Natuurlijk wist je dit allang maar het gevoel blijft mooi om te ervaren en vult je hart met alles wat je miste - en je na het laatste verhaal bang bent in een diep dal te vallen, omdat bijna geen ander boek hieraan kan tippen? *nu weet ik ook dat hier veel meer boeken over geschreven zijn, over het jezelf zijn, of je nu een beperking hebt of niet, of de liefde die al verwarrend genoeg is, en een aantal geweldige exemplaren heb ik al gelezen of staan nog op mijn lijstje! De boeken van Becky Albertelli of Cassandra Clare bijvoorbeeld, of The Perks of being a Wallflower van Stephen Chbosky, en toch mis ik dit soort boeken soms nog steeds…*

Wat ik vervolgens deed na het uitlezen van Brave New Love? Ik pakte het boek gewoon keer op keer weer op, ook al was ik iets anders aan het lezen, en bladerde steeds terug naar mijn nieuwe vrienden, de mooie passages, de emoties die over de 300 pagina’s stromen en je omarmen. Dit is echt een van die boeken die mij heel erg lang bij zal blijven en die ik zal blijven koesteren.

De verhalen heb ik onderverdeeld in enkele categorieën, niet op volgorde van de bundel trouwens, waarin ik ze vond passen qua gevoel en zoals ik ze dus ervaren heb. En erg lang heb ik het niet over de verhalen, dit klopt; Brave New Love is echt een bundel die de lezer zelf moet lezen en beleven om hopelijk net zo meegesleept te worden als ik!

*****

Wanderlust *mooie citytrips voor op de bucketlist!*
  • Uit de diepte, door Lysander Mazee is een meeslepend, betoverend verhaal met een mythische insteek in de setting van Noorwegen, die de lezer en de hoofdpersonages laat zien dat een reddende engel echt bestaat. Ook in de diepte. Het laat je nadenken over je eigen ik: kun je, naast voor iemand anders, voor jezelf ook een reddende engel zijn? (en nee, het gaat niet over engelen maar ik weet er geen ander woord voor, het is gewoon… te mooi! Het was het gevoel dat de band tussen de twee personages nog dieper ging dan alleen het onbekende en de liefde die vervolgens opbloeit wat het hele verhaal voelbaar was en wat mij in z’n greep hield...)
  • De stem van Sakura, door Marijke F. Jansen laat de lezer met de hoofdpersonages ronddwalen in Tokyo, waar mensen elkaar soms niet verstaan maar zich, wanneer ze er echt in geloven en zich voor elkaar openstellen, toch verstaanbaar kunnen maken. Vreemd eigenlijk: iedereen weet hoe je moet spreken, en toch kan het lastig zijn om jezelf uit te kunnen drukken in taal omdat de een het anders verstaat. Met behulp van de Sakura en de universele taal van de liefde leert men dat je je altijd uit kunt drukken, zelfs in een vreemd land, als je jezelf maar blijft en in jezelf gelooft!
  • Sanssouci, door Isabel Peters, neemt haar personages en de lezer mee naar Berlijn, waar het verleden, het heden en de toekomst samenkomen in een verhaal over jezelf vinden en jezelf blijven. De haast schilderachtige omschrijvingen van de omgeving waar het zich afspeelt en de kunstzinnige achtergrond en denkwijzen van de mensen daar, vormen zich als ware beelden in je hoofd en nemen je op in hun leven, waardoor je het gevoel hebt er net zo echt aanwezig te zijn zoals de personages, en daar bij hen echt jezelf mag zijn.


Een tikkeltje donker *lezen in het donker op eigen risico…*
  • Spiegelvrees, door Natascha van Limpt is een friendly/spooky reminder aan de plaats Beek, waar meer griezelige verhalen vandaan komen dan je denkt. *Hex, brrr…* De spiegelwereld is een fascinerend gegeven in dit verhaal, wat de hoofdpersonages niet alleen kritisch naar elkaar laat kijken, maar vooral ook naar zichzelf. Ben jij altijd degene wie je beweert te zijn? Durf je jezelf te vertrouwen en de sprong in het diepe te wagen, welke gevolgen het ook heeft? Liefde laat je soms rare sprongen maken, ook tegenover jezelf…
  • Phantom of the Opera, door Tamara Haagmans heeft een griezelige setting, wat extra verduidelijkt wordt door de bijzondere en tegelijkertijd mooie maar ook angstaanjagende gave van het hoofdpersonage. Liefde kan vreemde dingen met je doen, waardoor je sterk in je schoenen moet staan om in jezelf te blijven geloven en je niets wijs moet laten maken. Het hoofdpersonage neemt je aan de hand mee in haar leven en laat je haast horen wat zij ook hoort, al hoort zij haast niets. Of toch?…
  • Sympathy for the devil, door Oli Veyn: wat als je ware liefde een van de redenen is dat je je eigen donkere kant leert kennen en hiermee moet leren dealen? Dit verhaal deed me over mezelf nadenken: zou ik mijzelf nog steeds accepteren als ik mijn eventuele donkere kanten de overhand zou laten nemen? En in hoeverre zou ik dan gaan? De personages in dit verhaal laten je precies voelen wat zij denken, wat zij voelen en je hoopt gewoon met ze mee dat ze uit deze situatie komen, in welke lichte of donkere vorm dan ook…


Tissues bij de hand *hier en daar een traan…*
  • Het bitterzoetste verhaal, door Jen Minkman, neemt de lezer mee naar een mysterieuze wereld waarin mensen en djinns wonen. Het verhaal gaat over verlangens: de mensen hebben dromen maar durven ze niet onder ogen te komen, of toch wel? Wat als je je leven echt kunt veranderen en het leven kunt leiden dat je diep in je hart wil? Hoeveel ben je bereid op te geven? En kun je de geheimen van je hart aan? De fascinerende en beeldig geschreven personages nemen je mee op een reis die je niet snel zult vergeten…
  • Over de grens, door Debora Elisabeth heeft een dystopische en toch zeer realistisch geschreven setting, waarin het laat zien hoe het leven en de wereld om je heen in een klap kan veranderen. Mensen kunnen van tevoren zeggen dat ze precies weten hoe ze gaan reageren, maar in werkelijkheid lijkt het altijd toch anders te verlopen… Durf je jezelf nog te zijn als de mensheid leeft in onzekerheid over de toekomst en wanneer er hoge eisen worden gesteld aan de mensen die iets voor een ander kunnen betekenen, ondanks dat de kans bestaat dat je jezelf en degene van wie je houdt hierdoor kwijtraakt?
  • Dag, dromer, door Sophia Drenth, is een heel ander soort YA-verhaal dan alle anderen. En toch vond ik hem perfect passen in deze bundel. Het verhaal laat je zien dat alles een hart kan laten blozen, hoe donker de wereld en het leven ook lijkt. Het hield mij aan de pagina’s gekluisterd, door het verhaal maar ook door de fijne en mooie schrijfstijl van de auteur. De personages leren zichzelf op een andere manier kennen en proberen dit zich eigen te maken, hoe moeilijk dat ook is. Het leven en de liefde is namelijk niet altijd rozengeur en maneschijn…
  • Vuurkoningin, door Miranda Peters, vertelt het verhaal over een wereld die wij delen met shapeshifters. De zogenaamde shapeshifters (zoals ik ze noem) lijken anders als wij, en voelen toch hetzelfde, komen over als daadwerkelijke personen die gewoon bij je in de straat zouden kunnen wonen. Het gaat over het vinden van jezelf, het accepteren van jezelf en wat je kunt,  of het in de ogen van de ander nu ‘normaal’ is of niet. Het gaat tevens over een smeulende liefde die heel wat meer aanwakkert dan dat de hoofdpersonages in eerste instantie durven toe te geven, en toch vertrouwen ze elkaar eerder dan zichzelf. Durf jij jezelf te vertrouwen in de dingen die je kunt, gelooft en voelt? Of leef je liever het leven van een ander…?

*****

Brave New Love is in mijn ogen een boek dat we heel hard nodig hebben om de wereld een beetje mooier te maken, om harten te verwarmen. Om de mensen eens te laten zien dat ze echt mogen zijn wie ze zijn, ondanks de beperkingen, uiterlijkheden of geaardheden die ze hebben. Zolang je in jezelf gelooft en van jezelf houdt om wie je bent, dan is er zoveel meer mogelijk!

Naar aanleiding van dit boek heb ik besloten dat er nog een vervolg op deze recensie komt, maar dan met mijn eigen kijk op de verhalen en de geweldig mooie, nieuwe, boekige fictieve vrienden die ik heb gemaakt dankzij deze fantastische auteurs. Mijn 'ode aan Brave New Love' volgt zo snel mogelijk op mijn blog! :)


Hierbij wil ik Dutch Venture Publishing hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789492585202 (paperback), 9781386610687 (ebook)
Te koop (nu te reserveren, verkrijgbaar vanaf 2 juli!) via: Libris, Ako, Bruna, bol.com, Kobo, Amazon (komt nog), Google Play, iTunes (komt nog)